Maria Kowalska-Wania-Suchodolska

KOWALSKA – WANIA – SUCHODOLSKA MARIA

instruktorka narciarstwa, jedna z najlepszych polskich alpejek lat pięćdziesiątych, wielokrotna mistrzyni kraju, rewelacyjna triumfatorka zawodów w Grindelwald (1956), dwukrotna uczestniczka ZIO w Oslo (1952) i Cortina d’Ampezzo (1956).

Urodzona 19 maja 1929 w Zakopanem, absolwentka miejscowego Liceum Ogólnokształcącego. Narciarka, alpejka, reprezentantka Wisły-Gwardii Zakopane (1948-1966). Próbowała biegać (zdobyła nawet w 1951 wicemistrzostwo Polski na 10 km), ale szybko poznała smak zjeżdżania na nartach, poświęcając się całkowicie konkurencjom alpejskim.

Była w rewelacyjnej formie w 1956. Tuż przed IO w Cortinie podczas prestiżowych zawodów w Grindelwaldzie, demonstrując bezbłędną technikę, pokonał w slalomie specjalnym 64 rywalki, wyprzedzając o 0,1 sekundy Szwajcarkę Colliard i o 0,3 sekundy Amerykankę Lawrence. Zwycięstwo to nazwała prasa „największym sukcesem polskiego narciarstwa alpejskiego”.

Niestety na samych igrzyskach nie wykorzystała swojej wielkiej szansy: po pięknym, pierwszym przejeździe, w drugim miała niegroźny upadek, ukończył konkurencję, ale skończyły się marzenia o medalu. 14-krotna mistrzyni Polski: w zjeździe (1954), slalomie (1950-1951, 1955-1956, 1964-1965), slalomie gigancie (1951, 1954-1955) i kombinacji alpejskiej (1950, 1955, 1958, 1962) i 8-krotna wicemistrzyni kraju w zjeździe (1956, 1958, 1962), slalomie gigancie (1952), slalomie (1949, 1953) i kombinacji alpejskiej (1956, 1963).

Uczestniczka MŚ: 1954 Are: 29. (zjazd), 21. (slalom), 23. (slalom gigant), 25. (komb.) i AMŚ: 1953 Semmering: 9. (slalom), 7. (komb.). 5-krotna zwyciężczyni Memoriału B. Czecha i H. Marusarzówny (1951-1955). Mistrzyni Sportu. Siostra olimpijczyka Aleksandra Kowalskiego.

W trakcie kariery sportowej wyszła za mąż (Andrzej Wania) i po urodzeniu córki wróciła na narciarskie trasy. Po zakończeniu kariery sportowej, gdy małżeństwo okazało się nietrwałe (1966), wyjechała do Kanady. Po dwóch latach wróciła do kraju, ale wyjechała powtórnie, by poślubić Kanadyjczyka polskiego pochodzenia. Mieszka w prowincji Ontario.

*1952 Oslo: zjazd – 34. miejsce na 42 start. z czasem 2.27,4 (zw. Austriaczka T. Beiser – Jochum – 1.47,1); slalom spec. – 34. na 40 start. z czasem 2.55,6 (zw. Amerykanka A. Lawrence – 2.10,6); slalom gig. – zdyskw. za ominięcie bramki.

*1956 Cortina D’Ampezzo: zjazd – 19. miejsce na 47 start. z czasem 1.51,9 (zw. Szwajcarka M. Berthod – 1.40,7); slalom spec. – 22. na 48 start. z czasem 2.21,7 (zw. Szwajcarka R. Coliard – 1.52,3); slalom gig. – 20. na 49 start. z czasem 2.02,8 (zw. O. Reichert ORO/RFN – 1.56,5).

Bibl.: Głuszek, Leksykon 1999, s. 238;  Pawlak, Olimpijczycy, s. 129; Porada, Igrzyska, s. 833, 841; Fischer,  Kronika, s. 212-213; Zieleśkiewicz, Encyklopedia, s. 112, 355, 383.